¿Cómo abordar los problemas de salud mental en la adolescencia?

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La salud mental es vital para el bienestar y calidad de vida de todas las personas, ya que esta influye en los pensamientos, sentimientos, acciones y forma de relacionarse con los demás. Si bien es fundamental en cualquier etapa, es indispensable estar muy atentos en la adolescencia, debido a que los cambios naturales (físicos, sociales, cognitivos y emocionales) que ocurren en este periodo de crecimiento pueden afectar directamente a la salud mental de los jóvenes y, en muchas ocasiones, estos problemas se ignoran o no se les da la importancia que requiere.

Por estas razones, en este artículo te daremos herramientas para reconocer y saber abordar los problemas de salud mental en los adolescentes.

Problemas de salud mental en la adolescencia

Cuando se habla de problemas de salud mental en la adolescencia se hace referencia a cualquier alteración que impide o dificulta que el adolescente:
Sea consciente de sus capacidades.

  • Afronte los desafíos normales de la vida.
  • Cumpla con sus asignaciones o deberes de forma productiva.
  • Se relacione con los demás.
  • Desempeñe sus actividades cotidianas.
  • Disfrute de momentos de ocio.
  • Aprenda con normalidad.

“1 de cada 5 jóvenes de entre 15 y 24 años afirmó sentirse deprimido o tener poco interés en realizar alguna actividad.” Según una investigación internacional realizada en el año 2021 por UNICEF y la empresa de análisis Gallup.

La salud mental de los adolescentes puede alterarse por motivos personales, sociales o familiares. Algunas de las presiones o problemas más comunes que impactan negativamente en la adolescencia son: acoso escolar, pobreza, discriminación, redes sociales, consumo de sustancias, problemas en el entorno familiar y la presión académica.

Ejemplos de problemas de salud mental en la adolescencia

  • Depresión y distimia: se manifiesta por un bajo estado de ánimo y pérdida de interés generalizada.
  • Trastorno de ansiedad generalizada: se caracteriza por una preocupación excesiva.
  • Trastornos alimentarios: la anorexia, la bulimia y el trastorno por atracón son comunes en adolescentes.
  • Consumo y dependencia de sustancias: muchos adolescentes por presión, curiosidad o por querer experimentar, consumen alcohol, cannabis, cocaína y otros tipos de sustancias que afectan de forma perjudicial al cerebro.

Todos estos problemas pueden ocasionar efectos negativos cognitivos, emocionales y sociales en los adolescentes. Además, si no se atienden de forma oportuna y apropiada, los problemas de salud mental tendrán consecuencias negativas a corto, mediano y largo plazo.

Factores que influyen en la aparición de problemas de salud mental en adolescentes

  • Predisposición genética.
  • Cambios hormonales y del neurodesarrollo.
  • Presión social, académica o mediática.
  • Traumas o situaciones de violencia/abuso.
  • Acoso escolar o conflictos escolares.
  • Consumo de sustancias psicoactivas.
  • Problemas personales y familiares.
  • Falta de apoyo y/o aceptación en su entorno.

¿Se pueden prevenir los problemas de salud mental en adolescentes?

La prevención de los problemas de salud mental en adolescentes es posible y es una tarea de todos, debido a que los jóvenes son el futuro y deben poder vivir de forma saludable. Algunas medidas que se deben tomar son:

  • Estar atento a señales de alerta: como la tristeza persistente, dificultades académicas, problemas de sueño o de alimentación, aislamiento, pérdida de interés, agresividad, autoagresión, etc.
  • Garantizar el acceso de los jóvenes a una educación afectiva y sexual.
  • Promover la autoestima, creatividad y autonomía de los adolescentes.
  • Escuchar a los jóvenes y permitirles que se expresen con libertad para que la comunicación sea apropiada.
  • Proporcionar un ambiente escolar sano y respetuoso.
  • Orientar sobre los riesgos del consumo y abuso de sustancias psicoactivas.
  • Promover la realización de actividades sociales, deportivas y culturales.
  • Brindar un ambiente familiar seguro, confiable y afectivo.
  • No ignorar pensamientos o acciones suicidas.
  • Permitir que los jóvenes tengan tiempo de descanso y diversión,
  • No someter a los adolescentes a presiones exageradas sobre sus calificaciones o rendimiento.

Terapia: cómo tratar los problemas de salud mental en adolescentes

Todos los problemas de salud mental necesitan de una atención especializada y profesional. La terapia para adolescentes es el tratamiento psicológico enfocado en jóvenes de 12 a 18 años, en ella se trata condiciones conductuales, emocionales y relacionales.

Es importante que en la terapia para adolescentes se involucre al entorno y la familia del adolescente con el objetivo es ayudarle a desarrollar herramientas para afrontar los desafíos que se le presentan. Además, los profesionales sanitarios, educativos y sociales juegan un papel primordial para la prevención y detección de problemas de salud mental.

Todavía existen muchos estigmas y prejuicios sobre la salud mental, por eso es importante comprender que todos podemos tener un trastorno de salud mental, que esta es un aspecto indispensable de nuestro bienestar y, sobre todo, que buscar ayuda no es un signo de debilidad, sino de fortaleza.

Muchas personas no toman en serio a los jóvenes y esto les afecta directamente, lo que puede empeorar su situación y/o condición. Es necesario que los adolescentes cuenten con un sistema de apoyo y de ayuda que no les juzgue, para que puedan crecer y ser adultos sanos y felices.

 

Bibliografía:
-¿La juventud sin preocupaciones? Los problemas de salud mental en la adolescencia. Florencia Ballarino. Unicef, diciembre de 2020.

-Estimaciones Mundiales de Salud de la OMS 2019 (2020).

-Una mirada a la salud mental de los adolescentes. Faros Sant Joan de Déu.

-La salud mental de los adolescentes: cómo saber cuando su hijo necesita ayuda. Richard J. Chung, MD. FAAP, 2022. Healthy Children.

-Cómo abordar los trastornos mentales de los adolescentes (diagnóstico y orientación). PJ. Rodríguez Hernández. 2022.

Revisado y aprobado por Raimon Gaja, psicólogo clínico, director del instituto Raimon Gaja.
Escrito por Yariángela Monzón.

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