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Importancia de la neuropsicología en el diagnóstico y tratamiento de trastornos psiquiátricos

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Tiempo de lectura: 8 minutos

 

Los trastornos psiquiátricos son alteraciones que afectan el pensamiento, el estado de ánimo, los sentimientos y la conducta de las personas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 25 % de las personas padecen uno o más trastornos mentales o del comportamiento a lo largo de su vida, y en el caso de la depresión, más de 320 millones de personas en el mundo la padecen. Los datos denotan la importancia de la salud mental y la neuropsicología se convierte en una especialidad clínica aliada.  

 


Según la OMS, el 25% de las personas padecen uno o más trastornos mentales o del comportamiento a lo largo de su vida.


 

La neuropsicología y los trastornos psiquiátricos

La neuropsicología es una disciplina esencial en el diagnóstico y tratamiento integral de pacientes con trastornos psiquiátricos, pues la mayoría de estas alteraciones mentales carecen de marcadores biológicos u otro tipo de técnicas que indiquen la existencia de una patología y permitan precisar el diagnóstico.

En los pacientes con trastornos psiquiátricos las disfunciones cognitivas son manifestaciones frecuentes y la neuropsicología, a través de la evaluación neuropsicológica, puede aportar datos objetivos.

Los datos de la evaluación neuropsicológica son útiles para precisar el diagnóstico, brindar tratamiento efectivo y personalizado, determinar medidas de rehabilitación y mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Algunas de las condiciones psiquiátricas que afectan a las funciones mentales son:

  • la depresión, 
  • la ansiedad, 
  • la esquizofrenia, 
  • el trastorno bipolar, 
  • el trastorno obsesivo-compulsivo, 
  • el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, 
  • los trastornos alimenticios, 
  • los trastornos de la personalidad, entre otros.

 

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Entre las principales alteraciones cognitivas que se suelen presentar en los trastornos psiquiátricos están:

  • Atención: es la capacidad de seleccionar algún aspecto del entorno para percibirlo de forma consciente. En pacientes con trastorno depresivo mayor (TDM), trastorno bipolar (TB) y trastorno psicótico se ha encontrado déficit en este sistema 
  • Percepción: es el proceso relacionado con la representación del ambiente. Es útil para obtener información del entorno y hacer predicciones. Incluye la percepción visual, auditiva y multimodal. Las alteraciones de la percepción se suelen encontrar principalmente en pacientes psicóticos.
  • Memoria declarativa: también se conoce como memoria explícita y es la capacidad de recordar de forma voluntaria hechos o episodios de la vida. Las personas con esquizofrenia presentan una deficiencia significativa para recuperar la información de la memoria.
  • Lenguaje: se refiere a la representación del mundo en base a la comunicación verbal. Muchos pacientes con esquizofrenia manifiestan un lenguaje con pobreza de contenido y alteraciones en la expresión de información.
  • Control mental: es la habilidad para poder tomar decisiones sobre los sistemas mentales y emocionales para así guiar la conducta.  En los trastornos depresivos se muestran déficits para adaptar el pensamiento y la conducta a nuevas situaciones (flexibilidad cognitiva).
  • Memoria de trabajo o memoria operativa: es una dimensión de las funciones ejecutivas. Comprende el almacenamiento temporal de información para su uso en tareas cognitivas complejas, que necesitan ser procesadas o modificadas. En personas con esquizofrenia esta es una de las alteraciones cognitivas centrales. También se ve reducida en personas con varios trastornos, como depresión, ansiedad, psicosis y abuso de sustancias. 

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La evaluación neuropsicológica

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La evaluación neuropsicológica o evaluación cognitiva es una batería de pruebas estandarizadas que utiliza la neuropsicología para analizar el funcionamiento del cerebro. 

Tiene como objeto evaluar las funciones cognitivas: atención, memoria, lenguaje, funciones ejecutivas, gnosias, praxias, estado de ánimo, motricidad, así como variables conductuales y emocionales de los pacientes, permitiendo identificar alteraciones causadas por una disfunción cerebral.

 


La evaluación cognitiva permite la precisión diagnóstica del paciente con condiciones psiquiátricas, así como su tratamiento y seguimiento.


 

Sus objetivos son:

  • Contribuir al diagnóstico diferencial, descartando otras causas que puedan generar las alteraciones cognitivas.
  • Clasificar el nivel de gravedad y etapa de evolución de la disfunción. 
  • Ayudar a fijar un pronóstico.
  • Recomendar posibles terapias como rehabilitación cognitiva o estimulación, así como programas de educación para el paciente y su familia y el uso de fármacos o tratamientos específicos.

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La evaluación neuropsicológica consta de las siguientes etapas:

  • Entrevista y valoración inicial: permite recopilar información sobre los datos personales, antecedentes médicos, familiares y escolares, problemas actuales y  expectativas del paciente y/o sus familiares.
  • Selección de pruebas para la evaluación: es la elección de las pruebas más apropiadas para medir las funciones cognitivas que se requieren estudiar de acuerdo a la enfermedad y antecedentes del paciente, capacidad sensorial, déficits del rendimiento cognitivo en la vida diaria y su gravedad, factores socioculturales y rendimiento del paciente en el transcurso de la evaluación.
  • Aplicación de pruebas: es la administración de las pruebas, de acuerdo a unas instrucciones estandarizadas. Las respuestas y el comportamiento del paciente deben ser registrados.
  • Interpretación de los datos obtenidos: consiste en el análisis de los resultados de las pruebas en base a baremos estandarizados.
  • Informe neuropsicológico: consiste en la elaboración de un informe, para el paciente y/o sus familiares, que resume los hallazgos de la evaluación, el diagnóstico, el pronóstico y las recomendaciones.

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Pruebas neuropsicológicas en funciones cognitivas

Entre algunos de los test o pruebas neuropsicológicas que se pueden aplicar para determinar las alteraciones cognitivas se mencionan:

  • Trail Making Test (TMT)

Consiste en unir con una línea una serie de números y letras que se encuentran distribuidos en una hoja de papel. El objetivo es evaluar la velocidad de procesamiento, la atención, la flexibilidad mental y la coordinación visomotora. La prueba se divide en dos partes: la parte A, donde solo hay que unir números, y la parte B, donde hay que alternar entre números y letras. El tiempo que tarda el sujeto en completar cada parte se registra y se compara con los valores normativos según la edad y el nivel educativo.

 

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  • Torre de Londres (TOL) 

Su versión original fue elaborada por Shallice en 1982 para evaluar el deterioro de los procesos de planificación en adultos. Sin embargo, en la actualidad, se recomienda utilizar la versión de la Universidad de Drexel, del 2001, que permite evaluar funciones ejecutivasespecialmente planificación y capacidad de solución de problemas, en niños y adultos. Consiste en mover unas bolas de colores entre tres postes de diferente altura, siguiendo unas reglas y un objetivo determinado. El objetivo es alcanzar una configuración específica de las bolas en el menor número de movimientos posibles, midiendo el tiempo, el número de movimientos y los errores que comete el sujeto al realizar la tarea.

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<Imagen-de-la-Torre-de-Londres- en-la-versión-de-la- Universidad-de-Drexel-utilizada-en-la-evaluación-neuropsicológica>

Fuente: SAFE_TOL_BR_manual_v8. PDF (blog.vetoreditora.com.br)

  • Prueba de clasificación de tarjetas de Wisconsin (WCST, por sus siglas en inglés) 

Consiste en unas tarjetas (cartas), compuestas por la combinación de tres clases de atributos: la forma (triángulo, estrella, cruz y círculo), el color (rojo, azul, verde y amarillo) y el número (uno, dos, tres o cuatro elementos). Se trata de emparejar las cartas según un criterio: forma, color o número. El objetivo es medir cómo el sujeto se adapta a los cambios y resuelve los problemas que se le plantean. Muy utilizada en pacientes psiquiátricos, sobre todo en pacientes con diagnóstico de esquizofrenia.

<Imagen-de-tarjetas-de-Wisconsin-WCST-utilizada-en-la-evaluacion-neuropsicologica-de-pacientes-con-trastornos-mentales>

En conclusión, la neuropsicología tiene una gran importancia en el diagnóstico y tratamiento de trastornos psiquiátricos, ya que permite evaluar el funcionamiento cerebral de los pacientes, identificar posibles alteraciones o déficits, y diseñar programas de rehabilitación o estimulación cognitiva adaptados a sus necesidades. También contribuye a mejorar la comprensión de los mecanismos neurobiológicos implicados en los trastornos psiquiátricos, y a desarrollar nuevas estrategias terapéuticas basadas en la plasticidad neuronal.

 

Bibliografía

Mwesiga, E. K., Akena, D., Koen, N., Senono, R., Obuku, E. A., Gumikiriza, J. L., Robbins, R. N., Nakasujja, N., & Stein, D. J. (2020). A systematic review of research on neuropsychological measures in psychotic disorders from low and middle-income countries: The question of clinical utility. Schizophrenia research. Cognition, 22, 100187. https://doi.org/10.1016/j.scog.2020.100187

Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud. (2020). No hay salud sin salud mental. 

Pérez, C & Vásquez, C. (2012). Contribución de la neuropsicología al diagnóstico de enfermedades neuropsiquiátricas. Revista Médica Clínica Las Condes, volumen (23), pp. 530-541.

Urdiales, C. (2020). ¿Cómo interviene la neuropsicología en los trastornos psiquiátricos? Psyciencia

Revisado y aprobado por Raimon Gaja, psicólogo clínico, fundador y director de iRG.
Escrito por Yezair Silva

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